Don't Miss

Willie Thornton. Povestea fotbalistului călare

By on 26 octombrie 2011, 15:04


Willie Thornton

Foto: freewebs.com

Era renumit pentru jocul aerian, chiar dacă nu de puţine ori dribla cu atâta iscusinţă încât se oprea cu mingea doar în poarta adversă. Pasa decisiv de atât de multe ori dar era cunoscut la fel de bine şi pentru demarcările sale inspirate. Willie Thornton a fost unul dintre primii copii minune ai fotbalului scoţian. Hearts şi Rangers s-au bătut aproape la propriu pe serviciile sale pe vremea în care fotbalistul avea doar 16 ani. Thornton a avut parte de o carieră strălucită. Putea fi unică, dacă întreaga lume nu s-ar fi lăsat prinsă într-o altă poveste, de data aceasta sumbră. Al Doilea Război Mondial.

Thornton s-a născut într-o familie de suporteri ai lui Rangers. Fani ca în Scoţia, dintre cei fanatici. Se spune că ar fi avut de ales între Hearts şi Rangers, însă alegerea era limpede încă dinainte ca cele două echipe să îl aibă în vizor. Fratele său a bătut la uşa conducerii protestanţilor şi i-a avertizat că pot pierde un talent veritabil dacă nu se mişcă repede.

Bill Struth, managerul de atunci al lui Rangers a venit acasă la familia Thornton, a băut un ceai şi a asistat la o demonstraţie cu mingea executată de tânărul Willie. De a doua zi, juniorul avea acte de jucător profesionist.

Doar trei ani mai târziu, atacantul central al lui Rangers se transformase în soldat al Regimentului de Cavalerie Scoţian, sub comanda colonelului Robert Bartram. Al Doilea Război Mondial bătea la uşă iar un Willie Thornton de doar 19 ani a răspuns prezent din toată inima.

Thornton a ajuns mai întâi în Africa de Nord, apoi al luat parte activ la prima invazie aliată, cea din Sicilia, acolo unde a primit Medalia Militară pentru curaj pe câmpul de luptă.

Willie Thonton cu maresalul Montgomery

Foto: freewebs.com

Finalul războiului, unul care i-a răpit tânărului Willie cei mai frumoşi ani din viaţă dar şi din cariera de fotbalist l-a regăsit înapoi pe teren. Thornton s-a întors la Rangers, singurul club pentru care avea să joace vreodată. Până în 1954 a cucerit aici 4 titluri, 3 cupe şi două cupe ale ligii. A strâns 255 de goluri în 432 de meciuri pentru Rangers. În campionat are 139 de goluri şi este unul dintre primii pe lista marcatorilor din vechea Scottish Football League.

Thornton a strâns şi 8 selecţii la naţionala Scoţiei. Una dintre ele, cea din 10 aprilie 1948 cu Anglia, i-a prilejuit fotbalistului un moment emoţionant. La mijlocul terenului, pe Hampden Park, Thornton a fost întâmpinat chiar de mareşalul Bernard Montgomery, comandantul Armatei a 8-a şi apoi al Grupului 21 de Armate al Aliaţilor. Monty i-a strâns mâna lui Thornton în amintirea unor vremuri nu foarte îndepărtate în care doi bărbaţi, un mareşal şi un simplu soldat, au luptat împreună pentru ţara lor.

După cariera de jucător, Thornton a urmat-o pe cea de manager. A pregătit 5 sezoane pe Dundee şi 9 pe Partick. Pentru doar două meciuri oficiale a stat şi pe banca lui Rangers, ca interimar. Se întâmpla în 1969 şi managerul Thornton le-a câştigat pe amândouă. A continuat aici, dar ca secund al lui William Waddell.

În 1972 s-a retras definitiv din fotbal, iar în 1991 a murit la vârsta de 71 de ani. Thornton a rămas în amintirea generaţiilor care i-au succedat nu doar ca un atacant cu multe goluri în palmaes ci şi ca un bărbat curajos şi un soldat de primă mână.

Comenteaza cu Facebook!

escort bayan trabzon escort bayan yalova escort bayan edirne escort bayan manisa bursa görükle escort