Don't Miss

Herbie Roberts. Povestea fotbalistului antijoc

By on 27 July 2015, 16:00


S-a născut într-una dintre cele mai vechi așezări de la granița Angliei, Oswestry, acolo de unde, la o aruncătură de băț distanță, se vede Țara Galilor.

A debutat în fotbal la doar 17 ani chiar la el acasă și a jucat aici timp de cinci sezoane, dintre care ultimele două a activat și ca polițist cu normă întreagă, desemnat să asigure, atunci când nu era pe teren, ordinea și liniștea publică.

Fotbalul amator s-a oprit brusc atunci când celebrul Herbert Chapman a venit în oraș. A asistat la un meci al grupării locale și nu a mai vrut să se întoarcă la Londra fără fundașul înalt și cam tăcut din fire.

Herbie nu a avut un start de carieră prea comod la Arsenal dar toți știau că cel pe care pune ochii Chapman ajunge fotbalist de top. Iar norocul i-a surâs după doar două sezoane. Atunci, Chapman și căpitanul echipei, Charlie Buchanan, au decis să încerce o așezare nouă, cea pe care acum o cunoaștem sub numele de WM, iar stopperul desemnat să rupă jocul advers a fost nimeni altul decât Herbie Roberts.

În cei unsprezece ani petrecuți alături de tunari Roberts a câștigat patru titluri și o cupă a Angliei înainte ca un accident oribil să-i pună punct carierei profesioniste. Un tackling întârziat din partea unui adversar i-a rupt piciorul în meciul cu Middlesbrough în sezonul 1937-38, sezon în care Arsenal a luat titlul dar Roberts nu a figurat printre campioni pentru că jucase doar 13 meciuri în loc de cele minimum 14 pentru a fi eligibil la medalie.

Herbie a trecut rapid de pe teren pe bancă și a apucat să antreneze echipa de rezerve a clubului înainte să înceapă cel de-al Doilea Război Mondial. S-a înrolat în regimentul de infanterie Royal Fusiliers în care a primit direct gradul de locotenent și a murit cu un an înainte de finalul războiului după ce s-a îmbolnăvit de erizipel, o boală infecțioasă extrem de răspândită din cauza condițiilor precare de salubritate.

Herbie Roberts a jucat 335 de meciuri pentru Arsenal și este cel mai faimos jucător dintre cei 9 ai echipei care au murit în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

Comenteaza